La pandemia de Covid-19 “parecerá menor” en comparación con lo que enfrenta la humanidad debido al creciente número de superbacterias resistentes a los medicamentos actuales, advirtió la profesora Dame Sally Davies, ex directora médica de Inglaterra.

Davies, que ahora es enviada especial del Reino Unido para la resistencia a los antimicrobianos (RAM), perdió a su ahijada hace dos años a causa de una infección que no pudo tratarse.

Pinta un panorama sombrío de lo que podría suceder si el mundo no logra resolver el problema en la próxima década, advirtiendo que el problema es “más grave” que el cambio climático. Las infecciones resistentes a los medicamentos ya matan al menos a 1,2 millones de personas al año.

“Parece que hay muchas personas con infecciones intratables, y tendríamos que empezar a aislar a las personas que fueran intratables, para no infectar a sus familias y comunidades. Entonces es una imagen realmente desastrosa. Eso haría que parte de Covid pareciera insignificante”, dijo Davies, quien también es la primera mujer maestra del Trinity College de Cambridge.

Sally Davies en Trinity College, Cambridge, donde es la primera mujer en ser maestra. Fotografía: Urszula Sołtys/The Guardian

La resistencia a los antimicrobianos significa que algunas infecciones causadas por bacterias, virus, hongos y parásitos ya no pueden tratarse con los medicamentos disponibles. La exposición a medicamentos permite que los insectos desarrollen la capacidad de resistirlos y el uso excesivo de medicamentos como los antibióticos acelera este proceso.

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Una resistencia generalizada gran parte de la medicina moderna demasiado riesgoso y afecta a tratamientos como las cesáreas, las intervenciones contra el cáncer y los trasplantes de órganos.

«Si no hemos logrado buenos avances en los próximos 10 años, entonces estoy realmente asustado», dijo Davies.

Sin el desarrollo de nuevos tratamientos “la enfermedad durará décadas y no se agotará. Sabemos que con los virus se acaban, generalmente se desarrolla inmunidad colectiva, pero ese no es el caso”.

La semana pasada, el gobierno del Reino Unido anunció un plan de acción nacional sobre la RAM, con compromisos para reducir el uso de antimicrobianos tanto en humanos como en animales, fortalecer la vigilancia de las infecciones resistentes a los medicamentos y alentar a la industria a desarrollar nuevos medicamentos y vacunas.

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Al presentar el plan, Maria Caulfield, Ministra de Salud, dijo: “En un mundo que se recupera del profundo impacto de la pandemia de Covid-19, la colaboración internacional y la preparación para los desafíos de salud globales han adquirido un nivel de importancia sin precedentes”.

Davies ha pasado más de una década creando conciencia sobre el problema, pero dijo que realmente se dio cuenta cuando su “hermosa” ahijada, Emily HoyleMurió de una infección resistente a los medicamentos a los 38 años.

Hoyle tenía fibrosis quística y se sometió a dos trasplantes de pulmón antes de infectarse con la Absceso por micobacteroidesque fue resistente al tratamiento.

El equipo que la trató “intentó todo”, dijo Davies. “Pero creo que, al recordar el año anterior a su muerte, pensé que era probable que eso la matara.

Emily Hoyle, «hermosa» ahijada de Dame Sally Davies, quien murió a causa de una infección resistente a los medicamentos a los 38 años. Fotografía: Cortesía de John Hoyle

“Y ella sabía unos seis meses antes de morir que esto no iba a ser tratable y que probablemente moriría a causa de ello.

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“Tuvo una muerte muy hermosa: fue muy digna, se rió, bromeó, se burló de su marido, de su familia y de todos nosotros. Ella era muy especial.

“Pero ella me dio permiso para usar su historia como mi ahijada porque, bueno, se volvió personal para mí, la penúltima Navidad”.

La muerte de Hoyle reforzó su determinación de cambiar el rumbo, dijo Davies, describiéndolo como una cuestión de justicia intergeneracional.

“Mi generación y las personas mayores usaban antibióticos (y) no los estamos reponiendo. No estamos garantizando que nuestros alimentos se produzcan con el menor uso posible. Y se lo debo a mis hijos y, si los tengo, a mis nietos y a las generaciones futuras, dar lo mejor de mí”.

Dos placas que contienen discos de antibióticos y un cultivo bacteriano. A la izquierda, las bacterias son susceptibles a los medicamentos y no pueden crecer cerca de los discos; a la derecha son resistentes. Fotografía: Alamy

También hay cuestiones de justicia en estos días, afirmó. Una de cada cinco muertes causadas por la resistencia a los antimicrobianos ocurre en un niño menor de cinco añosgeneralmente en el África subsahariana, donde Davies dijo que el problema es “particularmente frecuente y desastroso”.

Muchos de los países también se están viendo duramente afectados por la crisis climática y Davies dijo que los dos problemas están interconectados.

«Si no controlamos y mitigamos la resistencia a los antimicrobianos, matará a más personas antes que el cambio climático», afirmó.

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“El clima lo afectará de muchas maneras, pero pensemos en las inundaciones, pensemos en las aguas residuales, pensemos en los desplazamientos, pensemos en las tormentas y lo que propagan y la falta de agua potable si hay sequía; Las infecciones aumentan”.

Hay esfuerzos globales para reducir el uso inadecuado de medicamentos, como los antibióticos, en la medicina, aunque la pandemia de Covid-19 ha paralizado el progreso de muchas de estas iniciativas. Se han creado pocos antibióticos nuevos. en los últimos años y el tema “se ha complicado” porque involucra sectores como la agricultura y también la salud humana.

Más de dos tercios de los antibióticos meterse en animales de granjaDavies dijo, generalmente para promover el crecimiento o prevenir infecciones en condiciones insalubres y de hacinamiento en lugar de tratar infecciones específicas.

Un lechón recibe antibióticos en una granja del Reino Unido. La mayoría de los antibióticos acaban en los animales de granja, aunque hasta el 80% se excretan, contaminando los sistemas de agua. Fotografía: Bloomberg/Getty

Algunas piscifactorías asiáticas estaban “agregando antibióticos a los alimentos para peces”, en parte porque es más barato, dijo, pero también por la falta de investigación sobre qué infecciones ocurren en razas locales de peces, como la tilapia, y cuáles son las vacunas que puede ser usado. necesario.

«Si no lo usas apropiada y cuidadosamente», dijo, «corres el riesgo de que realmente se salga de control».

Los animales, incluidos los humanos, excretar hasta el 80% Los antibióticos que toman, señala, “contaminan el medio ambiente”. Es posible que las fábricas que producen antibióticos no controlen sus efluentes, lo que permite que “cantidades espectaculares” entren en los sistemas de agua.

A pesar de sus advertencias, Davies insistió en que es una persona que “tiene el vaso medio lleno”, rebosante de entusiasmo cuando discute proyectos que adoptan un enfoque diferente. A Proveedor líder de aves de corral en EE. UU. dejó de usar antibióticos, “así que usted puede hacer esto”, dijo.

Avances como la genómica y la inteligencia artificial están “revitalizando” la ciencia de los nuevos antibióticos. También tiene la esperanza de que los programas para alentar a las empresas farmacéuticas a crear nuevos antibióticos den frutos.

Idealmente, estos medicamentos deberían mantenerse en reserva como último recurso en caso de que los medicamentos existentes no funcionen, para que los insectos no desarrollen resistencia a ellos. Sin embargo, esto dificulta que las empresas garanticen el retorno de la inversión en investigación y desarrollo.

Una micrografía electrónica de Pseudomonas aeruginosa en un laboratorio australiano. Se están creando pocos antibióticos nuevos, a pesar de que están proliferando las superbacterias. Fotografía: Dave Hunt/AAP

Varios países están explorando medios alternativos de financiación, como un inscripción modelo del NHS de Inglaterra, que paga una tarifa fija anual por el acceso a los antimicrobianos, independientemente del volumen utilizado.

Davies es parte de Grupo de Líderes Mundiales de las Naciones Unidas sobre la resistencia a los antimicrobianos. En septiembre, la ONU celebrará una reunión de alto nivel sobre el tema y el grupo está empujando por metas para 2030, incluida la reducción de las muertes humanas causadas por la RAM en un 10%, la reducción del uso de antimicrobianos en la agricultura en al menos un 30% y el fin del uso de “antimicrobianos clínicamente importantes para la medicina humana” en la agricultura donde no son necesarios para tratar enfermedades.

Aunque es un “honor” de ser parte del grupo, dijo que se necesitan estructuras más formales. «Necesitamos alguna forma de gobernanza entre países, un poco como una COP para el cambio climático», dijo Davies.

Particularmente importante sería la creación de un panel científico independiente similar al IPCC, “de lo contrario, serán los académicos los que digan: 'ah, necesitamos este objetivo'. Y por muy cierto que sea, si no hemos acompañado a los países de ingresos bajos y medios, no hay ninguna razón por la que deban –o deban– aceptarlos”.

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