Se dice que los aceites omega-3, que normalmente se encuentran en el pescado azul y los suplementos de aceite de pescado, tienen numerosos beneficios para la salud, como reducir el riesgo de ataques cardíacos, demencia y dolor en las articulaciones.

Pero reciente buscar publicado en la revista BMJ Medicine muestra que, aunque los suplementos de aceite de pescado pueden reducir el riesgo para quienes ya padecen enfermedades cardiovasculares, pueden aumentar el riesgo de que alguien desarrolle un problema cardíaco o un derrame cerebral.


¿Por qué necesitas omega-3?

Los omega-3 son ácidos grasos esenciales, importantes para la salud. Su cuerpo no puede producirlos, por lo que debe obtenerlos a través de su dieta. Hay tres tipos principales de omega-3. El ácido alfa-linolénico (ALA) es necesario para que su cuerpo produzca ácido eicosapentaenoico (EPA) y ácido docosahexaenoico (DHA). EPA y DHA son importantes para el corazón, los vasos sanguíneos, los pulmones y los sistemas inmunológico y hormonal. El DHA también es importante para el desarrollo de la retina, el cerebro y el sistema nervioso de los bebés.

Pero como las personas sólo pueden convertir pequeñas cantidades de ALA en EPA y DHA, necesitan comer alimentos que los contengan.


Bien, entonces, ¿cómo se obtienen omega-3?

Los pescados grasos como la caballa, el salmón y las sardinas son una rica fuente de omega-3 EPA y DHA. Los pescados blancos como el bacalao, el eglefino y la solla y los mariscos también contienen omega-3, pero en niveles mucho más bajos que el pescado azul. Si no come pescado, puede obtener omega-3 de las semillas de lino, de chía, de nueces, de colza, de soja y de los aceites elaborados a partir de ellas.

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Muchas personas toman suplementos de aceite de pescado o suplementos vegetarianos de omega-3, que contienen aceite de microalgas.


¿Importa si tomas suplementos en lugar de comer pescado?

Las directrices actuales recomiendan lo último.

El NHS recomienda comer al menos una ración de pescado azul a la semana para ayudar a prevenir el desarrollo de enfermedades cardiovasculares. Sin embargo, las mujeres embarazadas o en período de lactancia no deben consumir más de dos porciones, o 140 g por semana.

En cambio, en el Reino Unido, Directrices del Instituto Nacional de Salud y Excelencia en la Atención No recomiende el uso de suplementos de omega-3 para prevenir enfermedades cardiovasculares o prevenir otro ataque cardíaco a menos que su médico los recete para niveles altos de triglicéridos.

La Asociación Dietética Británica, que representa a los nutricionistas del Reino Unido, dice: “Los suplementos de omega-3 no se recomiendan en la población general del Reino Unido. Esto se debe a que la evidencia del beneficio no es concluyente”.


¿Y este nuevo estudio?

En resumen, un equipo de investigadores siguió la salud de más de 400.000 participantes en el Biobanco del Reino Unido (una base de datos biomédica) durante una media de 12 años. Observaron el impacto de la ingesta de suplementos de aceite de pescado en el desarrollo de enfermedades cardíacas como la fibrilación auricular (latidos cardíacos irregulares), ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares e insuficiencia cardíaca. También evaluaron si estos suplementos afectaban la progresión de la enfermedad cardíaca.

Descubrieron que el uso regular de suplementos de aceite de pescado se asociaba con un 13% más de riesgo de desarrollar fibrilación auricular y un 5% más de riesgo de sufrir un derrame cerebral. Pero el estudio también demostró que estos suplementos se asociaban con un riesgo un 15 % menor de progresión de fibrilación auricular a un ataque cardíaco y un riesgo un 9 % menor de progresión de una insuficiencia cardíaca a la muerte.

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Pero este estudio sólo analizó los suplementos de omega-3, por lo que no puede informarnos sobre los riesgos y beneficios de comer pescado azul.


¿Cómo encaja esto con otras investigaciones?

Estudios previos encontró poca o ninguna evidencia de que los suplementos que contienen omega-3 EPA y DHA redujeran el riesgo de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular o muerte por enfermedad cardíaca.

Y un gran estudio realizado en los EE. UU. encontró que los suplementos de aceite de pescado eran beneficioso solo para personas que no han comido pescado.

Sin embargo, los estudios han encontrado que los niveles altos de omega-3 están asociados con menores riesgos de demencia – aunque no está claro cómo los participantes obtuvieron estos omega-3 y el estudio no demuestra causa y efecto – aunque las investigaciones sugieren que consumir pescado azul puede ayudar a reducir la inflamación y dolor para pacientes con artritis reumatoide y lupus.

Encuesta 2022 descubrió que entre los adultos mayores, tomar suplementos regulares de aceite de pescado se asociaba significativamente con un menor riesgo de demencia por todas las causas, así como demencia vascular, demencia frontotemporal y otras demencias, pero no con la enfermedad de Alzheimer.


¿Debo dejar de tomar suplementos de omega-3 o empezar a comer pescado azul?

Tom Sanders, profesor emérito de nutrición y dietética del King's College de Londres, dijo que pequeñas cantidades de ácidos grasos omega-3 de cadena larga permiten afirmar que son saludables para mantener un corazón sano y para el desarrollo normal del cerebro y la visión en los bebés.

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Pero, dijo, los ensayos relacionados con la prevención de enfermedades cardíacas se han realizado principalmente en personas con diabetes tipo 2 o en personas que han tenido un evento cardiovascular. Además, aunque dosis altas de suplementos de aceite de pescado se han asociado con una menor mortalidad cardiovascular, la mayoría de los ensayos que utilizan dosis más bajas no demuestran tal beneficio.

«Las pautas actuales para la prevención de enfermedades cardiovasculares alientan el consumo de pescado, pero no los suplementos de aceite de pescado», dijo.

Nathan Davies, líder del programa de nutrición clínica del University College London, dijo que no hay evidencia de que comer pescado sea perjudicial para la salud.

«Siempre es preferible llevar una dieta saludable a tomar suplementos, y seguir el consejo del NHS de comer pescado azul semanalmente es beneficioso en relación con la ingesta de omega-3, vitamina D y otros micronutrientes», dijo.

“Cuando las personas tienen necesidades dietéticas específicas, los suplementos pueden resultar beneficiosos, pero para la gran mayoría de la población es mucho mejor seguir una dieta variada”.

Sin embargo, Davies dijo que no era necesario que alguien que tomara suplementos de omega-3 los suspendiera.

Y si le preocupa su corazón, debe buscar consejo médico y no intentar automedicarse con suplementos, añadió.

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