Dos noches de sueño interrumpido son suficientes para hacer que las personas se sientan mayores, según los investigadores, quienes dijeron que un sueño constante y reparador es un factor clave para ayudar a evitar el verdadero envejecimiento.

Psicólogos en Suecia descubrieron que, en promedio, los voluntarios se sentían más de cuatro años mayores cuando se les limitaba a dormir solo cuatro horas durante dos noches consecutivas, y algunos afirmaban que la somnolencia los hacía sentir décadas mayores.

Se observó lo contrario cuando a las personas se les permitió permanecer en cama durante nueve horas, aunque el efecto fue más modesto: los participantes del estudio informaron que se sentían, en promedio, tres meses más jóvenes que su edad real después de un descanso amplio.

«El sueño tiene un gran impacto en la edad que uno siente, y no se trata sólo de sus patrones de sueño a largo plazo», dijo la Dra. Leonie Balter, psiconeuroinmunóloga del Instituto Karolinska de Estocolmo y primera autora del estudio. «Incluso dormir menos durante dos noches tiene un impacto real en cómo te sientes».

Además de simplemente sentirse más decrépito, la percepción de ser muchos años mayor puede afectar la salud de las personas, dijo Balter, al alentar una alimentación poco saludable, reducir el ejercicio físico y hacer que las personas estén menos dispuestas a socializar y participar en nuevas experiencias.

Los investigadores llevaron a cabo dos estudios. En el primero, 429 personas de entre 18 y 70 años respondieron a preguntas sobre cuántos años se sentían y cuántas noches, si es que hubo alguna, durmieron mal en el último mes. La somnolencia también se evaluó según una escala estándar utilizada en investigaciones psicológicas.

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Por cada día de mal sueño, los voluntarios se sentían, en promedio, tres meses más viejos, encontraron los científicos, mientras que aquellos que no reportaron ninguna noche de insomnio en el mes anterior se sentían, en promedio, casi seis años más jóvenes que su edad real. Sin embargo, no estaba claro si dormir mal hacía que las personas se sintieran mayores o viceversa.

En el segundo estudio, los investigadores preguntaron a 186 voluntarios de entre 18 y 46 años sobre qué edad se sentían después de dos noches de sueño abundante en las que permanecieron en la cama durante nueve horas cada noche, y dos noches en las que durmieron sólo cuatro horas cada noche. . Después de dos noches de sueño restringido, los participantes se sintieron, en promedio, 4,44 años mayores que cuando dormían lo suficiente. Sentirse mayor estaba relacionado, como era de esperar, con sentir más sueño.

«Si quieres sentirte joven, lo más importante es proteger tu sueño», afirma Balter.

Escribiendo en Actas de la Royal Society B, los psicólogos describen diferencias en las respuestas de las personas a la pérdida de sueño dependiendo de si eran una persona mañanera, que se levantaba y se acostaba temprano, o una persona nocturna que se levantaba tarde y se acostaba tarde. Las personas nocturnas generalmente se sentían mayores que su edad real, incluso después de dormir lo suficiente, pero las personas matutinas se vieron más afectadas por la edad que sentían cuando se interrumpía su sueño.

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Balter dice que los hallazgos, si se confirman, podrían aprovecharse. «Es importante darse cuenta de lo maleable que es la edad subjetiva», dijo. «Si podemos hacer que las personas se sientan más jóvenes, pueden obtener los beneficios asociados, como estar más dispuestos a tener nuevas experiencias y ser social y físicamente activos».

La doctora Serena Sabatini, psicóloga de la Universidad de Surrey que no participó en el estudio, calificó los resultados de «prometedores», pero dijo que investigar si se mantienen en personas mayores debería ser una prioridad para futuras investigaciones.

«Otra cosa importante a considerar en investigaciones futuras es explorar estos mecanismos a lo largo del tiempo», añadió. «Este estudio nos dice que una mala noche de sueño puede afectar cómo nos sentimos al día siguiente, pero ¿cuáles son los efectos acumulativos de dormir mal durante meses y años?»

La Dra. Iuliana Hartescu, profesora titular de psicología en la Universidad de Loughborough, que tampoco participó en el estudio, dijo que la calidad insuficiente o deficiente del sueño es importante para los comportamientos de estilo de vida que, en última instancia, afectan la salud a largo plazo.

«El sueño es un comportamiento modificable que tiene un efecto inmediato y notable en la salud», dijo. “Los efectos de una mala alimentación y una escasa actividad física tardan algún tiempo en notarse. El efecto de una mala noche de sueño es inmediato e influye en todos los demás hábitos de vida las 24 horas del día”.

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En un trabajo separado, un estudio de 10 años de duración de más de 4.000 europeos encontró que aquellos que hacían ejercicio constantemente dos o tres veces por semana tenían significativamente menos probabilidades de sufrir insomnio que las personas inactivas y eran más capaces de cumplir las seis a nueve horas recomendadas. de descanso. dormir todas las noches.

El equipo internacional de investigadores analizó cuestionarios de personas inscritas en la Encuesta de salud respiratoria de la Comunidad Europea sobre sus hábitos de ejercicio, qué tan bien y cuánto tiempo dormían, y qué tan somnolientos se sentían durante el día. Durante una década se siguió a voluntarios en 21 sitios en nueve países.

Aquellos que hacían ejercicio dos o más veces por semana durante al menos una hora a la semana tenían un 42% menos de probabilidades de tener problemas para conciliar el sueño que las personas inactivas, encontró el estudio, y un 55% más de probabilidades de ser “duermen normales”. cantidad saludable de sueño cada noche.

«Este estudio tiene un largo período de seguimiento, 10 años, e indica claramente que la constancia en la actividad física puede ser un factor importante para optimizar la duración del sueño y reducir los síntomas del insomnio», afirman los autores. escribir en BMJ Open.

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