Se ha identificado una nueva especie de gran dinosaurio herbívoro que habitó la Isla de Wight hace unos 125 millones de años.

El espécimen, que pesaba tanto como un elefante africano, representa el dinosaurio más completo descubierto en el Reino Unido en un siglo, con 149 huesos en total, dijeron los investigadores.

Comptonatus Chasei, llamado así por el fallecido cazador de fósiles Nick Chase y el sitio donde fue encontrado, los acantilados de la Bahía de Compton, pertenece a un grupo de dinosaurios herbívoros conocidos como iguanodontes, criaturas voluminosas a menudo descritas como las «vacas del período Cretácico» (145 -Hace 66 millones de años)» por los paleontólogos.

Jeremy Lockwood, estudiante de doctorado en la Universidad de Portsmouth, dijo: “Este animal pesaría alrededor de una tonelada (1.000 kg), casi tan grande como un gran bisonte americano macho.

«La evidencia de huellas fósiles encontradas cerca muestra que probablemente era un animal de pastoreo, por lo que posiblemente grandes manadas de estos pesados ​​dinosaurios pudieron haber tronado, asustados por los depredadores en las llanuras aluviales hace más de 120 millones de años».

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Para el estudio, publicado en el Journal of Systematic Paleontology, los investigadores analizaron cada parte del fósil, incluido el cráneo, los dientes, la columna y los huesos de las piernas, así como el hueso púbico de la cadera, «del tamaño de un plato».

Lockwood dijo que no estaba claro por qué el hueso de la cadera, que se encuentra en la base del abdomen, era tan grande, pero agregó: «(El hueso) probablemente servía para unir los músculos, lo que podría significar que su modo de locomoción era ligeramente diferente». , o podría haber sido para sustentar el contenido del estómago de manera más efectiva, o incluso haber estado involucrado en la forma en que el animal respiraba, pero todas estas teorías son algo especulativas».

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Cuando se descubrió Comptonatus, se pensó que el espécimen era un tipo diferente de dinosaurio llamado Mantellisaurus, un herbívoro de tres dedos que vivió en Gran Bretaña hace más de 120 millones de años.

Pero Lockwood dijo que Comptonatus se diferenciaba de Mantellisaurus por «características únicas en su cráneo, dientes y otras partes del cuerpo».

Dijo: «Su mandíbula inferior tiene un borde inferior recto, mientras que la mayoría de los iguanodontes tienen una mandíbula que se curva hacia abajo».

El espécimen representa el dinosaurio más completo descubierto en el Reino Unido en un siglo, con 149 huesos en total. Fotografía: Universidad de Portsmouth/PA

La Dra. Susannah Maidment, investigadora principal y paleontóloga del Museo de Historia Natural, dijo que Comptonatus demostró tasas rápidas de evolución en los dinosaurios iguandonos durante este período.

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El trabajo podría ayudar a los investigadores a comprender cómo se recuperaron los ecosistemas después de un evento de extinción al final del período Jurásico (hace 200-149 millones de años), añadió.

Comptonatus fue descubierto en 2013 por Chase, quien murió de cáncer poco antes de la pandemia de Covid-19. Lockwood y sus colegas tardaron varios años antes de que se pudiera preparar el espécimen para el análisis.

Lockwood, un médico general retirado, dijo que Chase «tenía un olfato fenomenal para encontrar huesos de dinosaurios», pero que este era el primer dinosaurio que llevaba su nombre, a pesar de muchos «descubrimientos maravillosos», incluido el cráneo de Iguanodon más completo jamás encontrado. en Gran Bretaña.

En los últimos cinco años se han nombrado ocho especies extintas de la Isla de Wight, lo que, según Lockwood, demuestra que la Isla de Wight y las áreas cercanas pueden haber tenido uno de los ecosistemas más diversos del mundo.

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