IEn Japón se contaban historias sobre espíritus mágicos que vivían en los bosques, llamados kodama desde la antigüedad. A lo largo de los siglos, han adoptado muchos disfraces: a veces son invisibles, a veces parecen árboles. La princesa Mononoke, la película animada de Studio Ghibli, retratada kodama como humanoides pequeños y redondos con cabezales giratorios. Ahora un género de calamar en miniatura lleva el nombre del kodama y su papel como guardianes de la naturaleza.

«Si los ves, es una señal de que el ecosistema está sano», dice Jeff Jolly del Instituto de Ciencia y Tecnología de Okinawa, refiriéndose a Jujutsu Kodamael calamar pigmeo que él y un equipo de científicos y fotógrafos submarinos encontraron en arrecifes de coral en Japón y descrito en un artículo de 2023.

«Son súper pequeños», dice Jolly, «del tamaño de la uña del meñique». Los calamares son miembros de la familia Idiosepiidae, que son los cefalópodos más pequeños del océano y superados por sus primos, los pulpos, los calamares y las sepias. El nombre común de la especie en inglés es calamar pigmeo de Hannan, en honor a Brandon Ryan Hannan, un buzo y fotógrafo que ayudó a encontrarlos y recolectarlos. No son fáciles de detectar, ya que son increíblemente pequeños y nocturnos.

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Calamar pigmeo de Hannan (Jujutsu Kodama) fotografiado en la naturaleza.

Una segunda especie de calamar pigmeo, el calamar pigmeo de Ryukyuan, Idiosepio kijimuna, fue descubierto en las praderas marinas alrededor de las islas Ryukyu del sur de Japón, incluida Okinawa. Éste lleva el nombre de criaturas traviesas de la mitología de Okinawa, los kijimunā, que viven en higueras y son hábiles pescadores. Estos calamares pigmeos ya eran conocidos, pero tras una inspección más cercana resultaron ser una especie separada.


J.Olly y sus colegas mantuvieron ambas especies de calamar pigmeo en acuarios, donde resultó ser mucho más fácil mantenerlos con vida en comparación con los cefalópodos más grandes. Los pulpos son notoriamente antisociales en cautiverio y tienden a atacarse entre sí.

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Al observar de cerca al calamar pigmeo, el equipo observó comportamientos que serían difíciles de seguir en la naturaleza. “Pasan mucho tiempo sentados”, dice Amanda Reid, taxónoma de la Organización de Investigación Científica e Industrial de la Commonwealth de Australia que ayudó a identificar la nueva especie mientras trabajaba en el Museo Australiano. Ella describe una mancha pegajosa en su espalda que los pega a las hojas de pastos marinos, lo que llevó a un colega a apodarlos «calamar vagabundo». Una vez atrapado en su lugar, el calamar espera a que el camarón se desplace.

Jolly vio los calamares pigmeos de Hannan cazando camarones mucho más grandes que ellos, lo que lo inspiró a darles el nombre específico de la especie. jiujitsu, después del arte marcial. «El principio del jujutsu es que una persona pequeña puede atacar a una persona más grande», dice. «Los acorralas, luchas contra ellos y controlas sus espaldas, que es lo que hacen los calamares».

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El calamar pigmeo ha estado desovando en cautiverio. Cada especie realiza un ritual de cortejo distinto e intrincado, ya sea cara a cara o con el macho debajo y detrás de la hembra. «Zumban como abejas mientras lo hacen», dice Jolly.

Jolly ha criado con éxito dos generaciones de calamares pigmeos Hannan, lo que considera una novedad en esta familia de calamares. Cuando nacen, los alevines son relativamente grandes y pueden cazar camarones de inmediato. Sólo viven dos o tres meses.

Las dos nuevas especies elevan a ocho el número total de calamares pigmeos conocidos, que viven en diferentes partes del Océano Pacífico. “Creo que probablemente habrá más especies por describir. Hay algunas del norte de Australia que estoy bastante seguro de que son especies nuevas, así que ya veremos”, dice Reid. «No es el final de la historia en lo que respecta a estas pequeñas criaturas».

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