Cambió el tratamiento de los pacientes con Covid-19 en todo el mundo, salvó miles de vidas al identificar medicamentos baratos y eficaces durante la pandemia y le valió al Reino Unido el elogio generalizado de grupos internacionales de científicos.

Pero ahora terminará el apoyo gubernamental al programa de recuperación del Reino Unido. En unas pocas semanas se suspenderá la financiación básica del programa. El plan sólo podrá continuar gracias a la financiación de un grupo de filántropos con sede en Estados Unidos.

La medida ha consternado a científicos de alto nivel que dicen que es otro ejemplo preocupante de que el gobierno está socavando el sector de ciencias biológicas del Reino Unido. “Sabíamos que la recuperación tenía un enorme potencial y esto se hizo realidad en un período de tiempo muy corto durante Covid. Pero ahora ese sueño no se está haciendo realidad”, afirmó el profesor Peter Horby, uno de los cofundadores de Recovery.

Y no fue sólo el valor de la recuperación lo que se ignoró con el fin de la pandemia, añadió Horby. “Gran Bretaña ha llevado a cabo algunos de los mejores ensayos clínicos, desarrollo de vacunas y trabajo genómico del mundo, pero gran parte de esto simplemente se ha desperdiciado o se ha privado de inversión. Sin embargo, debemos estar urgentemente alerta ante los peligros de futuras pandemias”.

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Recovery (el ensayo aleatorizado de la terapia contra la Covid-19) es un programa de pruebas de fármacos en el que, en el punto álgido de la pandemia, participaron miles de médicos y enfermeras que trabajaban con decenas de miles de pacientes con Covid-19 en hospitales de toda Bretaña. Las pruebas se llevaron a cabo en unidades de cuidados intensivos y salas repletas de pacientes gravemente enfermos.

«En la medicina clínica cotidiana, es absolutamente fundamental descubrir la diferencia entre lo que se cree que podría funcionar, lo que realmente funciona y lo que no», afirmó el profesor Martin Landray, otro cofundador de Recovery. «La recuperación hizo precisamente eso».

El programa pudo identificar cuatro medicamentos eficaces, al tiempo que demostró de manera concluyente que ocho medicamentos sobrevalorados no lo eran. Por ejemplo, no se ha demostrado que el medicamento contra la malaria hidroxicloroquina, ampliamente promocionado por Donald Trump como tratamiento para el Covid-19, ayude a los pacientes. Por otro lado, se ha descubierto que la dexametasona, un tratamiento económico para la inflamación y la artritis, reduce las muertes en un tercio entre los pacientes conectados a respiradores en las UCI. Ninguna otra nación se ha acercado a igualar estos logros.

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“Otros países, incluidos Canadá y Estados Unidos, han dejado claro que están extremadamente celosos de lo que Gran Bretaña ha hecho con la Recuperación y se están preparando para gastar sumas considerables en la creación de planes similares, en un momento en el que parece que estamos perdiendo interés colectivamente en el programa. Y creo que es una pena”, añadió Landray.

La recuperación del Reino Unido sobrevivirá gracias a Flu Lab, una organización benéfica estadounidense dedicada a combatir futuras epidemias de gripe, y el programa se ampliará para investigar nuevos tratamientos para la gripe y el Covid según el nuevo acuerdo.

La decisión del gobierno del Reino Unido de no continuar apoyando la Recuperación se produce en un contexto preocupante, que ha visto a Gran Bretaña quedarse muy por detrás de otros países en la realización de ensayos clínicos, donde se prueban nuevos medicamentos en voluntarios para garantizar que sean seguros y funcionen, y para monitorear cualquier posible efecto adverso. efectos. Por ejemplo, la empresa suiza Novartis canceló recientemente un gran ensayo de un medicamento para el colesterol en Gran Bretaña.

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“Hemos caído en la clasificación en cuanto a pruebas, de modo que ahora estamos por debajo de Italia, Polonia, Francia y muchos otros países. El estado del NHS es parte del problema, pero de todos modos es preocupante”, afirmó Horby.

«Doy la bienvenida a la ambición del gobierno de que el Reino Unido se convierta en una superpotencia científica, pero si miramos lo que está sucediendo hoy, parece que vamos en la dirección equivocada».

Este punto fue apoyado por Landray, quien advirtió que era crucial que el Reino Unido estuviera preparado para la llegada de futuras pandemias. «No te preparas para pelear la próxima guerra disolviendo el ejército sólo porque estamos en tiempos de paz», dijo. Observador.

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