George Murray Levick, un explorador de la expedición antártica de Scott, pasó el verano de 1911-12 tomando notas detalladas sobre el ciclo reproductivo de los pingüinos Adelia. Le sorprendió descubrir que los pingüinos machos a menudo tenían relaciones sexuales con otros machos, pero esto se consideró demasiado impactante para incluirlo en el informe oficial de la expedición y pasaron otros 50 años antes de que apareciera en la literatura científica.

Hoy en día, se ha informado sobre comportamiento sexual entre personas del mismo sexo en una amplia gama de especies, pero un nuevo análisis sugiere que sigue existiendo una brecha entre la frecuencia con la que ocurre y la frecuencia con la que escuchamos sobre ello. Una encuesta entre científicos especializados en animales encontró que observan ampliamente, pero rara vez publican sobre, el comportamiento sexual entre personas del mismo sexo en primates y otros mamíferos.

Karyn Anderson, primera autora de la investigación y estudiante de posgrado en antropología de la Universidad de Toronto, dijo: “Esto parece deberse a la percepción de los investigadores de que el comportamiento sexual entre personas del mismo sexo es muy raro. Sin embargo, descubrimos que esto fue observado comúnmente por los participantes de nuestra investigación”.

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De los 65 investigadores que trabajaron en 52 especies diferentes, el 77% observó comportamientos sexuales entre personas del mismo sexo, como el montaje o la estimulación genital, pero sólo el 48% recopiló datos y apenas el 19% publicó sus hallazgos, según el estudio publicado en Más uno.

Ciertas especies, como los pingüinos y los macacos japoneses, se han convertido en animales de referencia para los apareamientos entre personas del mismo sexo, pero tienden a presentarse como valores atípicos. El último análisis destacó observaciones de apareamientos entre personas del mismo sexo en muchas especies no reportadas anteriormente, incluidas ratas topo, ardillas, mangostas, pizotes de cola anillada y varios monos.

Anderson dijo que la percepción de que el comportamiento sexual entre personas del mismo sexo era raro en los animales alimentaba la narrativa de que era «antinatural» en los humanos. «Creo que ese registro debería corregirse», dijo. «Una cosa que creo que podemos decir con seguridad es que el comportamiento sexual entre personas del mismo sexo está muy extendido y es natural en el reino animal».

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Los encuestados dijeron que no estaban influenciados por preocupaciones sociopolíticas, pero muchos señalaron que las revistas parecían estar predispuestas a publicar informes anecdóticos en comparación con estudios sistemáticos.

Josh Davis, del Museo de Historia Natural de Londres y autor de A Little Gay Natural History, dijo: «Se han observado alrededor de 1.500 especies que exhiben comportamiento homosexual, pero esto es ciertamente una subestimación porque se ve en casi todas las ramas del árbol evolutivo». – arañas, calamares, monos.

«Existe una sugerencia cada vez mayor de que esto es normal y natural para casi todas las especies», añadió. «Probablemente sea más raro ser una especie puramente heterosexual».

El profesor Paul Vasey, psicólogo de la Universidad de Lethbridge en Alberta, ha estado estudiando el comportamiento homosexual femenino en macacos japoneses durante más de tres décadas. «Puedo decir con certeza que en algunas poblaciones, como la que estudio, el comportamiento homosexual femenino ocurre con relativa frecuencia», dijo, y agregó que en muchas especies probablemente sea menos común y difícil de estudiar cuantitativamente.

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En el pasado, los comportamientos sexuales entre personas del mismo sexo a menudo se enmarcaban como una “paradoja darwiniana”, que aparentemente contradecía la presión evolutiva para sobrevivir y reproducirse. Sin embargo, cada vez hay más pruebas de que algunos comportamientos sexuales entre personas del mismo sexo pueden tener ventajas evolutivas. En cisnes negros, parejas entre hombres. con frecuencia se cortejan entre sí, roban huevos, crían polluelos juntos y tienen más éxito en asegurar la supervivencia de esos polluelos que las parejas heterosexuales de cisnes.

Julia Monk, ecologista de la Universidad de California en Berkeley, dijo que el comportamiento animal puede convertirse en un prisma a través del cual los humanos intentan dar sentido a su propia naturaleza. «No creo que debamos limitarnos a lo que los animales hacen o no hacen para establecer normas para el comportamiento humano», dijo. «Pero creo que es importante investigar más a fondo cómo viven los animales y cuestionar hasta qué punto nuestra comprensión del mundo natural ha estado limitada por nuestra propia imaginación social».

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