Es difícil para Jessica Hepburn precisar el momento exacto en el que decidió ascender a la cima del mundo, además de escuchar cada episodio disponible de Discos de la isla desierta.

“Quedaron tan inextricablemente vinculados en mi mente”, dice el autor, aventurero y autodenominado “atleta improbable” que, en 2022, a los 51 años, escaló con éxito el Monte Everest.

Sus logros anteriores incluyen nadar el Canal de la Mancha y correr el Maratón de Londres. Discos de la isla desierta era su alegría, su placer, su combustible. “Soy artístico, no deportivo. No hay nada que me guste de nadar, correr o escalar montañas aparte de darme permiso para comer y beber en el sofá”, afirma.

Emitido por primera vez en 1942, hay más de 3300 episodios del clásico programa de radio de la BBC disponibles en línea. Desde que Hepburn comenzó a entrenar en 2017 para escalar 8.848 metros hasta la cima de la montaña más alta del mundo, ha escuchado a cada uno, a menudo mientras caminaba con pesadas mochilas a la espalda. Darse cuenta de que podía combinar el entrenamiento físico intenso con su pasión y, mejor aún, que su programa de radio favorito se lo haría más fácil fue un “momento que le cambió la vida”, dice Hepburn.

A los entrevistados en el programa se les pregunta sobre las ocho cintas para la cabeza, un libro y un artículo de lujo que llevarían si los llevaran a una isla desierta, explicando sus elecciones, antes de elegir solo una diadema que salvarían de las olas. «La canción revela historias y verdades de sus náufragos que, seamos realistas, son el quién es quién de la vida británica durante los últimos 100 años», dice Hepburn. “Cada náufrago me ofreció mucha sabiduría y aprendizaje”.

En sus memorias, Sálvame de las olas, Hepburn cuenta cómo, mientras entrenaba para el Everest, en un momento fue la única persona de su grupo que no logró alcanzar la cima del Monte Elbrus, la montaña más alta de Europa, desde el lado norte. Tumbada en su saco de dormir, agotada pero demasiado angustiada para dormir, escucha al actor Tim Robbins decirle a Kirsty Young que, a los 50 años, empezó a pensar: “¿Cuántos años me quedan? Y en esos momentos piensas: ¿qué carajo hago aquí?” Continuó: “Me pregunté: ¿qué es lo que te hará feliz? ¿Qué no hiciste y te arrepentirás de no haberlo hecho?

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A la mañana siguiente, se levantó, bajó al campamento base y condujo hasta el lado sur (que, como hace un poco más de calor, es un poco más fácil de escalar). Por ese lado, logró ascender a la “cima de Europa”. Y cuando llegó allí, lloró. “Pero eran lágrimas de felicidad. Lágrimas de amor propio”.

En 2021, debido a la Covid, los ciclones y una infección en el pecho, fracasó en su segundo intento de alcanzar la cima del Everest (su primer intento, en 2020, también se vio frustrado por la pandemia). Pero fue el abandono del autor Paulo Coelho lo que la convenció de volver a intentarlo al año siguiente. “Desde el momento en que sueñas”, dijo en su Discos de la isla desierta entrevista, “al menos puedes empezar a luchar por tus sueños. Y desde el momento en que luchas por tu sueño, todo cobra sentido”.

«Fue entonces cuando me di cuenta de que la belleza de la vida es tener sueños», dice Hepburn. «La tristeza llega cuando no sabes lo que quieres en la vida».

La diferencia aquí es que Hepburn sabía lo que quería y no podía conseguirlo, por mucho que intentara hacer realidad su sueño. Le diagnosticaron infertilidad inexplicable a la edad de 30 años y pasó una década (y más de £ 70 000) tratando de convertirse en madre, sometiéndose a 11 rondas de FIV sin éxito, múltiples abortos espontáneos y un embarazo ectópico que resultó casi fatal. Luego, cuando tenía alrededor de 40 años (después de años de descubrir repetidamente que no estaba embarazada, incluso el día en que murió su padre), su relación de 16 años con Peter, su “alma gemela total” y el amor de su vida, terminó. roto. «Todo lo que pasamos fue un factor», dice Hepburn. «Quedó completamente claro que nuestra relación era irreparable». La pareja vendió su casa y se separó, y Hepburn regresó sola a la casa de su infancia en el norte de Londres. “Si hubiera unos Juegos Olímpicos de fortaleza mental, creo que estaría en el podio”, dice. “Esa es mi fuerza”.

Quedada con un “enorme vacío emocional” en su vida donde debería estar su familia, escaló Ben Nevis y Snowdonia, vagó por las colinas de Lake District y Peak District y caminó por Parliament Hill, sintiendo constantemente la ausencia de Molly. , su nombre para el feto que sólo vivía en su imaginación.

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A menudo, cuando entrenaba en la montaña, se encontraba con montañeros más jóvenes y en mejor forma (normalmente hombres) que le preguntaban por qué estaba allí. “Soy sólo una mujer de mediana edad con un sueño”, solía decir. Pero a veces les decía la fría, dura y desagradable verdad: que era porque sentía “mucho dolor”. «Sentí mucho dolor emocional», escribe en sus memorias. “Los desafíos me dieron algo más en qué concentrarme, y las dificultades físicas que implicaron aliviaron el dolor de una manera que creo que mejoró mi vida”. Mientras entrenaba para su primer intento por alcanzar el Everest en 2020, descubrió que escuchar las historias de vida de otras personas la ayudaba a sentirse menos sola y a darle sentido a su sufrimiento. “Una de las cosas que aprendí de mis amigos de Desert Island Disc es que en la vida, las cosas difíciles por las que tenemos que pasar nos convierten en las personas que somos. Sentí que si podía superar la dureza de este desafío, sería más fuerte, y lo soy”.

Hoy quiere compartir este camino hacia la fortaleza interior con los demás, por eso anima a todos a hacerse la siguiente pregunta: “¿Qué te dará energía y te llevará hacia una vida apasionante?” Y agregó: «Todo comienza con un primer paso».

No fueron sólo los reflejos de los diversos náufragos los que sanaron a Hepburn mientras escalaba y se conectaba con la naturaleza. La elección de música que eligió (ha escuchado casi 30.000 canciones) le pareció motivadora y vigorizante, especialmente cuando estaba al aire libre, caminando. «El movimiento está estrechamente asociado con la música y los náufragos me presentaron tanta música que no conocía». A medida que ampliaba su repertorio musical, se encontró creando un ejército de listas de reproducción para cada aspecto de su vida. «Salía por la mañana al Distrito de los Lagos y ponía mi 'lista de reproducción matutina' o mi 'lista de reproducción de lluvia' o mi 'lista de reproducción de pájaros'». También usó listas de reproducción para ayudarla a ejercer control sobre sus emociones. «Si estoy triste, tengo una lista de reproducción que me hace feliz, o si quiero llorar, tengo una lista de reproducción que me pone triste». También creó una lista de reproducción para Peter y aquellos que había perdido (su difunta abuela, su difunto padre) y Molly. Este último incluye la Oda a la alegría de Beethoven. “Si le preguntas a cualquier padre qué quiere para sus hijos, normalmente dirá que lo único que quiere es que sean felices”, explica.

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A pesar de esto, cuando Hepburn finalmente ascendió al Everest el 14 de mayo de 2022, reproduciendo en su cabeza el tema The Climb de Miley Cyrus, no se sintió triunfante, ni emocionada, ni siquiera aliviada. “Me sentí entumecida”, dice. “Me llevó seis días llegar desde el campo base hasta la cima. Yo estaba agotado.»

Su descenso tomó entonces un giro mortal. En un extraño accidente, cuando todavía estaba a 8.000 metros, una botella de oxígeno vacía fue catapultada desde el cielo hasta su pierna, fracturándole el peroné. «Se cayó del bolso de alguien, se desprendió o alguien lo arrojó desde la montaña», dice Hepburn. En ese momento no hubo rescate en helicóptero y se le estaba acabando el oxígeno. “Todos los náufragos que pensaron en la muerte y eligieron su música mortífera (el Adagio para cuerdas de Schubert y el Réquiem de Mozart fueron las dos opciones principales) me hablaron en ese momento, porque me enfrentaba a la muerte”, dice.

Ella no sabía que se había roto la pierna. Pero no importa lo que la montaña le arrojara, ella tenía fe en sus propias habilidades para bajar con vida. “Tuve que agacharme”, dice. “Quería vivir”.

Aunque todavía siente un profundo y duradero sentimiento de pérdida hacia Molly, es igualmente consciente de que ha tenido aventuras únicas que nunca habría tenido si su hija hubiera nacido. Y esto no es una coincidencia. “Si te enfrentas a una tragedia personal en tu vida que no puedes cambiar”, dice, “algo inesperado y doloroso, mi consejo es que lo veas como una oportunidad para hacer algo con tu vida que de otro modo no harías. Hice.»

Sálvame de las olas: una aventura desde el mar hasta la cima por Jessica Hepburn (Trimestre, £17,99) está disponible en Librería Guardian. con por £15.83

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