El cohete espacial de una empresa privada china se estrelló y estalló en llamas cerca de una ciudad el domingo después de ser lanzado accidentalmente durante una prueba.

La primera etapa del cohete Tianlong-3 abandonó su plataforma de lanzamiento debido a una falla estructural en la conexión entre el cohete y el banco de pruebas, dijo en un comunicado Beijing Tianbing, también conocido como Space Pioneer. declaración en su cuenta oficial de WeChat. El cohete aterrizó en una zona montañosa de la ciudad de Gongyi, en el centro de China, dijo.

Grabación de vídeo Del incidente publicado por el medio digital chino The Paper mostró que el cohete volaba directamente en el aire antes de perder potencia y girar horizontalmente, caer de nuevo a la Tierra y estallar en llamas en colinas boscosas cercanas.

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Una investigación inicial sobre el vuelo no planeado encontró que no hubo informes de víctimas, dijo.

Partes de la etapa del cohete quedaron esparcidas en una “zona segura”, pero provocaron un incendio local, según un comunicado separado del departamento de gestión de emergencias de Gongyi.

Desde entonces, el incendio se extinguió y nadie resultó herido, dijo la agencia.

El Tianlong-3 de dos etapas, “Sky Dragon 3”, es un cohete parcialmente reutilizable que está desarrollando Space Pioneer, parte de un pequeño grupo de fabricantes de cohetes del sector privado que ha crecido rápidamente en los últimos cinco años.

Los restos de un cohete que caen en China después del lanzamiento no son algo inaudito, pero es muy raro que parte de un cohete en desarrollo realice un vuelo no planificado fuera de su sitio de prueba y se estrelle.

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Según Space Pioneer, la primera etapa del Tianlong-3 se encendió normalmente durante una prueba en caliente, pero luego se separó del banco de pruebas debido a una falla estructural.

Un cohete puede constar de varias etapas, siendo la primera etapa, o la más baja, la que enciende e impulsa el cohete hacia arriba después del lanzamiento. Cuando se acaba el combustible, la primera etapa cae y la segunda etapa se enciende, manteniendo el cohete en propulsión.

Space Pioneer afirma que el rendimiento del Tianlong-3 es comparable al del Falcon 9 de SpaceX, que también es un cohete de dos etapas.

En abril de 2023, Space Pioneer lanzó un cohete de queroseno y oxígeno, el Tianlong-2, convirtiéndose en la primera empresa privada china en enviar un cohete de propulsor líquido al espacio.

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Las empresas espaciales comerciales chinas han entrado en el sector desde 2014, cuando el Estado permitió la inversión privada en la industria.

Muchos han comenzado a fabricar satélites, mientras que otros, incluido Space Pioneer, se han centrado en desarrollar cohetes reutilizables que pueden reducir significativamente los costos de la misión.

Los sitios de prueba de estas empresas se pueden encontrar a lo largo de las zonas costeras de China, ubicadas cerca del mar por razones de seguridad. Pero algunos también están ubicados tierra adentro, como el centro de pruebas de Space Pioneer en Gongyi, una ciudad de 800.000 habitantes en la provincia central de Henan.

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