Los investigadores han descubierto que las águilas que tienen rutas migratorias a través de Ucrania han cambiado sus rutas de vuelo para evitar áreas afectadas por conflictos.

Los datos del GPS revelaron que las águilas moteadas no sólo hicieron grandes desvíos después de que comenzó la invasión, sino que también redujeron las paradas para descansar y repostar, o evitaron hacerlas por completo.

El resultado, dice el equipo, es que las aves rapaces vulnerables tardaron más en llegar a sus zonas de reproducción y probablemente gastaron más energía en llegar allí.

“Es como si corrieras un maratón pero no tomaras un descanso para tomar agua. Y al final, alguien te pide que corras otros siete u ocho kilómetros”, dijo Charlie Russell, de la Universidad de East Anglia, coautor del estudio.

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Los investigadores advirtieron que la situación podría retrasar la reproducción, ya que las águilas pueden necesitar más tiempo para recuperarse, y afectar las posibilidades de supervivencia de cualquier cría, ya que las presas pueden estar menos disponibles cuando los huevos eclosionan.

Escritura en biología actual, Russell y sus colegas informan cómo analizaron las rutas migratorias tomadas por 19 águilas moteadas mientras volaban a través de Ucrania hacia sitios de reproducción en el sur de Bielorrusia en marzo y abril de 2022, apenas unas semanas después de que comenzara la invasión rusa de Ucrania. Mientras que las hembras viajan desde sitios de invernada en Grecia, los machos viajan desde sitios en África Oriental.

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Los investigadores compararon estos caminos con 65 migraciones registradas de 20 aves en 2018-21.

Los hallazgos sugieren que las águilas viajaron 53 millas (85 km) adicionales, en promedio, después de la invasión. Russell dijo que un águila añadió 250 kilómetros adicionales a su ruta.

El viaje duró, en promedio, 55 horas más después del inicio del conflicto, y se descubrió que los hombres tenían una velocidad de vuelo menor que antes del inicio del conflicto.

Y aunque el 90% de las águilas hicieron escala en Ucrania antes del conflicto, sólo el 32% lo hizo después de la invasión, y algunos lugares fueron evitados por completo.

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El equipo dijo que las mayores desviaciones de la trayectoria directa ocurrieron donde la actividad militar era mayor. Sin embargo, dijo Russell, el grado en que las águilas parecían verse afectadas variaba.

De hecho, mientras un águila, apodada Borovets, siguió volando a través de Kiev a pesar de los intensos combates, otra –conocida como Denisa– cambió de rumbo después de volar a un kilómetro de explosiones y batallas en las afueras de la ciudad.

Russell dijo que los desvíos parecen haberse realizado rápidamente en respuesta a eventos esporádicos.

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«No es como si los pájaros estuvieran mirando las noticias todas las mañanas para averiguar dónde deberían o no volar durante sus migraciones», dijo.

Russell dijo que los resultados pueden subestimar el impacto del conflicto, dado que algunas águilas también pueden estar expuestas a tales tensiones durante la propia temporada de reproducción.

“En este momento, no hay mucho que podamos hacer, pero es importante que comprendamos las presiones que sufren estas poblaciones, de modo que en un escenario posconflicto podamos ayudar no sólo a sustentar poblaciones más grandes de águilas moteadas, sino también a recuperarlas. ., sino los ecosistemas en su conjunto”, añadió.

El Dr. Josh Milburn, filósofo de la Universidad de Loughborough cuya investigación explora cuestiones éticas sobre los animales y la guerra, dijo que el estudio amplió lo que ya se sabe sobre los efectos negativos del conflicto en los animales salvajes domesticados y cautivos de Ucrania.

«En raras ocasiones, los animales salvajes pueden beneficiarse del conflicto humano», afirmó. «Pero los hallazgos de este estudio reflejan lo que sabemos de investigaciones anteriores centradas en otras zonas de guerra: la guerra tiene un impacto abrumadoramente negativo en los animales salvajes, tanto en términos de objetivos de conservación como en términos de sufrimiento animal individual».

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