RLas cortinas y cortinas del techo crean un brillo rosado dentro del deteriorado centro comunitario, a una hora al sur de Johannesburgo, donde Palesa Hlohlolo les cuenta a sus vecinos sus experiencias de violencia doméstica.

“No soy un saco de boxeo y nunca lo seré. Para cualquiera”, dice, tomando un pañuelo de papel de una caja que se vacía rápidamente.

Cada miércoles, 30 mujeres se reúnen aquí en Orange Farm Township durante una hora, con sus cuadernos decorados con pegatinas que dicen “CORAJE”. Cada tarjeta representa el tema de una sesión de un programa de asesoramiento grupal de ocho semanas de duración que pide a los participantes que replanteen el trauma como historias de supervivencia y fortaleza.

Es una creación de Ncazelo Ncube-Mlilo, una psicóloga de Zimbabwe que ha dedicado su carrera a desarrollar herramientas terapéuticas «culturalmente sensibles».

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Tu caridad, fola, llega anualmente a más de 10.000 mujeres, hombres y niños en los distritos alrededor de Johannesburgo. Y la necesidad es inmensa: uno de cada cuatro sentir depresión o ansiedad en un país que continúa plagado de altas tasas de desempleo y violencia, y calificaciones entre los más bajos del mundo en términos de bienestar mental.

Treinta mujeres en una sesión de asesoramiento, que aborda temas que van desde la violencia doméstica hasta el consumo de drogas en la familia. Fotografía: Julie Bourdin

“Hoy estamos en la segunda R de CORAJE: 'Reencuadrar'”, dice Karabo Ramabulana, el facilitador de la sesión. “¿Por qué existen estos problemas en nuestras vidas?” Las reuniones anteriores han incluido “celebrar” la supervivencia y “recordar” las dificultades.

Penélope Mokgele, de 43 años, habla sobre el consumo de drogas de su hijo. “Es un patrón: mi hermano fumaba y ahora es mi hijo”, dice.

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“Creo que estamos heridos como personas negras y lo reprimimos. Cuanto más hablemos, no sólo como individuos, sino como familia, como grupo, más será de ayuda”.

Hlohlolo levanta la mano. Hace trece años, se vio atrapada en el fuego cruzado de un tiroteo cuando se dirigía al trabajo. Se despertó en una bolsa para cadáveres y se presume muerta. Gravemente herido, tardó meses en volver a aprender a caminar.

Palesa Hlohlolo (derecha), quien quedó atrapada en un tiroteo a los 27 años y se despertó en una bolsa para cadáveres. «Puedo estar abierta a ayudar a los demás», dice. Fotografía: Julie Bourdin

“Después de todos los desafíos por los que he pasado, estoy agradecida porque ahora puedo estar abierta a ayudar a los demás”, dice.

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Las sesiones fueron una “revelación”, dice Hlohlolo. “Venir aquí y ver que no estoy solo, que los problemas de los demás son mayores que los míos, pero que tenemos la misma mentalidad, ayuda”.

Ncube-Mlilo cree que la salud mental en Sudáfrica tiene sus raíces en la opresión del pasado.

“No se hizo lo suficiente para responder al impacto del apartheid en la vida de las personas: el trauma no se abordó y tuvo efectos en cadena en las comunidades, las familias, las escuelas y en todas partes”.

con menos entonces Un psicólogo por cada 100.000 personas., el apoyo de salud mental en las clínicas estatales se centra en las condiciones más agudas. “Si hablamos de cómo afrontar el estrés, la ansiedad y la depresión a diario, hay muy poca (ayuda) disponible”, afirma Ncube-Mlilo. El estigma agrava el problema.

A principios de la década de 2000, Ncube-Mlilo trabajaba con huérfanos de VIH/SIDA y descubrió que las herramientas terapéuticas aceptadas no eran adecuadas para estos niños, por lo que diseñó Tree of Life, un programa que utiliza la metáfora del árbol para hablar sobre la herencia, las dificultades y los sueños. . .

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Desde entonces, el método se ha utilizado en más de 40 países, incluido el Reino Unido. «Mi trabajo es más conocido internacionalmente que en el país donde vivo», dice Ncube-Mlilo. En 2016, fundó Phola – “curar” en zulú – para brindar “una solución africana para los africanos”.

«Se trata de dejar de ser el terapeuta el experto y localizar la experiencia en las comunidades», dice Ncube-Mlilo.

Al principio, conducía su camioneta por Johannesburgo para celebrar sesiones. Ahora, 40 empleados dirigen programas en escuelas, clínicas, remolques y salones comunitarios, con un presupuesto reducido.

La financiación proviene principalmente de fundaciones y donantes internacionales; el apoyo gubernamental se detuvo este año. Los recortes presupuestarios muerden.

Los participantes comenzaron a formar sus propios grupos de apoyo. “Eso es exactamente lo que esperaba: que la gente pudiera pasar de una posición vulnerable a una posición de fortaleza”, afirma. «Para mí, esto es evidencia de curación».

'Perdí al padre de mi bebé. Fue difícil para mí. Estaba llorando”, escribe una mujer en su “libro del CORAJE”. Fotografía: Julie Bourdin

Lerato Magongwa, de 40 años, se unió a un programa Phola de 11 semanas llamado “OUTRAGED” después de perder su trabajo en 2022. “Como hombre, creces con muchas expectativas: necesitas ser un líder, un proveedor, un protector. .”

Las sesiones le dieron “una oportunidad para rugir mi ira y mis problemas”.

“Cuando pase la tormenta”, dice Magongwa, “podrás ver con claridad y continuar con tu vida”.

Ahora dirige un foro de hombres en Orange Farm. «Ahora estamos ahí el uno para el otro», dice. «Si uno de nosotros está pasando por algo, estamos a sólo una llamada de distancia».

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