Casi la mitad de los usuarios de antidepresivos a largo plazo podrían dejar de tomar el medicamento con el apoyo de su médico de cabecera y acceso a Internet o a líneas telefónicas de ayuda, sugiere un estudio.

Los científicos dijeron que más del 40% de las personas involucradas en la investigación que se encontraban bien y sin riesgo de recaída pudieron dejar de tomar los medicamentos con la orientación de sus médicos.

También descubrieron que los pacientes que podían acceder a apoyo en línea y a psicólogos por teléfono tenían tasas más bajas de depresión, menos síntomas de abstinencia y reportaban un mejor bienestar mental.

La investigación fue dirigida por las universidades de Southampton y Liverpool y la Facultad de Medicina de Hull York y financiada por el Instituto Nacional de Investigación en Salud y Atención. Los hallazgos se publican en la revista Jama Network Open.

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En 2022-23, el año más reciente para el que se dispuso de cifras del NHS, se recetaron 86 millones de antidepresivos a alrededor de 8,6 millones de pacientes en Inglaterra.

Profesor Tony Kendrick, de la Universidad de Southampton, quien fue el autor principal de la investigación, dijo que los hallazgos fueron significativos porque mostraron una gran cantidad de pacientes que dejaron de tomar medicamentos sin la necesidad de sesiones de terapia intensas y costosas.

Dijo: “Este enfoque podría eliminar el riesgo de efectos secundarios graves para los pacientes que usan antidepresivos durante períodos prolongados y que tienen problemas de abstinencia.

“Ofrecer a los pacientes asistencia telefónica a través de Internet y por parte de un psicólogo también es rentable para el Servicio Nacional de Salud. Nuestros hallazgos muestran que el apoyo no sólo mejora los resultados de los pacientes, sino que también tiende a reducir la carga en la atención primaria a medida que las personas reducen gradualmente los antidepresivos”.

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Se incluyó en el estudio a un total de 330 adultos que habían estado tomando medicación durante más de un año por un primer episodio de depresión, o más de dos años por una recurrencia de la enfermedad.

Una Macleod, coautora y profesora de medicina de atención primaria en la Facultad de Medicina de Hull York, dijo: “Muchos pacientes toman antidepresivos para la depresión durante más de dos años, cuando probablemente ya no los necesiten. La evidencia de nuestro estudio es clara y sugiere que el Reino Unido debería establecer una línea de ayuda telefónica y en línea nacional para ayudar a las personas que desean dejar de tomar medicamentos”.

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Los hallazgos son los últimos de un programa de investigación de siete años llamado Reducir, que investiga los efectos a largo plazo de la abstinencia de antidepresivos.

Mark Gabbay, coautor y profesor de práctica general en Liverpool, dijo que la investigación sugería que muchos pacientes no necesitaban sesiones intensas de terapia cara a cara durante la abstinencia.

Dijo: “Este es el primer estudio que demuestra que es posible detener el tratamiento antidepresivo inadecuado a largo plazo a gran escala sin terapia psicológica.

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“En la mayoría de los casos, los antidepresivos sólo se recomiendan durante un máximo de dos años, y las personas corren el riesgo de sufrir mayores efectos secundarios a medida que envejecen. Según nuestros hallazgos, instamos a las revisiones activas de los médicos de cabecera a suspender los antidepresivos”.

A principios de este mes, el estudio más grande de su tipo encontró que una de cada seis personas que dejan de tomar antidepresivos experimentará síntomas de abstinencia como resultado directo del medicamento, lo cual fue menor que las estimaciones anteriores.

The Lancet Psychiatry informó que el 15% de los pacientes experimentarán uno o más síntomas de interrupción causados ​​directamente por la suspensión de los medicamentos, y alrededor del 2-3% tendrán síntomas graves.

Investigaciones anteriores han sugerido tasas mucho más altas de síntomas de abstinencia, con un 56% de todos los pacientes afectados, aunque los expertos han dicho que esta cifra no es sólida.

En la encuesta de Lancet realizada a 21.000 personas, se encontró que los antidepresivos más utilizados en el Reino Unido tenían las tasas más bajas de síntomas de abstinencia.

Dejar de tomar antidepresivos puede causar varios síntomas o ninguno. Los más frecuentes son mareos, dolor de cabeza, náuseas, insomnio e irritabilidad.

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