Una casa de subastas retiró de la venta 18 cráneos humanos del antiguo Egipto después de que un parlamentario dijera que venderlos perpetuaría las atrocidades del colonialismo.

Bell Ribeiro-Addy, presidente del grupo parlamentario multipartidista sobre reparaciones en África, creía que la venta de restos humanos para cualquier propósito debería prohibirse y añadió que el comercio era “una grave violación de la dignidad humana”.

Los cráneos de 10 hombres, cinco mujeres y tres personas de sexo incierto fueron listados por Subastadores Semley en Dorset, con un precio orientativo de £200-300 por cada lote.

Fueron recopilados originalmente por el soldado y arqueólogo británico victoriano Augustus Henry Lane Fox Pitt-Rivers, quien fundó la Universidad de Oxford. Museo Pitt Rivers en 1884.

Los cráneos, algunos de los cuales proceden de Tebas y datan de 1550-1292 a. C., fueron parte del trabajo menos conocido de Pitt Rivers. segunda colecciónque exhibió en un museo privado en su finca en Farnham, Dorset.

Partes de la colección fueron vendidas más tarde por el nieto de Augustus, George Pitt Rivers, un eugenista que fue internado por el gobierno británico durante la Segunda Guerra Mundial debido a su apoyo al líder fascista Oswald Mosley.

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Algunos de los cráneos enumerados por Semley Auctioneers. Fotografía: Subastadores Semley

Ribeiro-Addy dijo: “Este despreciable comercio perpetúa un oscuro legado de explotación, colonialismo y deshumanización. Es una grave violación de la dignidad humana y una afrenta a la memoria de aquellos cuyas vidas fueron arrebatadas injustamente o cuyos lugares de descanso final fueron profanados.

“No podemos permitir que se obtengan beneficios de las hazañas de quienes a menudo esperaban encontrar pruebas de su ideología racista. Es imperativo que tomemos medidas decisivas para poner fin a tales prácticas y garantizar que los restos de quienes fueron robados de sus países de origen sean repatriados respetuosamente”.

El Reino Unido tiene regulaciones estrictas sobre el almacenamiento, tratamiento y exhibición de restos humanos. Pero cualquiera puede poseer, comprar y vender partes del cuerpo humano, siempre que no hayan sido adquiridas ilegalmente y no se utilicen para trasplantes, sino sólo como decoración.

Un sitio de subastas en línea en el que se enumeraban los cráneos eliminó los lotes después de ser contactado por The Guardian. El sitio web Saleroom afirma que enumerar restos humanos o partes del cuerpo está prohibido.

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Un portavoz de Saleroom dijo: “La venta de estos artículos es legal en el Reino Unido y tienen interés arqueológico y antropológico. Sin embargo, después de discutirlo con el subastador, retiramos los artículos mientras consideramos nuestra posición y la redacción de nuestra política”.

Bell Ribeiro-Addy: 'Este despreciable comercio perpetúa un oscuro legado de explotación, colonialismo y deshumanización'. Fotografía: Mark Kerrison/En imágenes/Getty

Un portavoz de Semley Auctioneers confirmó que los lotes habían sido retirados de la venta.

El profesor Dan Hicks, curador de arqueología mundial en el Museo Pitt Rivers, quien retiró de la exhibición una colección de cabezas humanas reducidas en 2020, dijo: “Esta venta de una colección colonial heredada que se vendió en el siglo pasado arroja luz sobre los estándares éticos en el mercado del arte y las antigüedades. Espero que esto inspire un nuevo debate nacional sobre la legalidad de la venta de restos humanos”.

Hicks, autor de The Brutish Museums, que examina el saqueo de bronces de Benin por soldados británicos a finales del siglo XIX, también señaló que algunos de los cráneos puestos a la venta tenían inscritas medidas frenológicas por Augustus Pitt Rivers.

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La frenología, una pseudociencia racista del siglo XIX que afirmaba que la forma del cráneo podía usarse para inferir características mentales, se utilizó para justificar la supremacía blanca y la esclavitud.

«Las mediciones de la cabeza para tratar de definir tipos humanos o raciales fueron algo que Pitt Rivers continuó haciendo con restos arqueológicos humanos para intentar agregarlos a sus interpretaciones del pasado», agregó Hicks.

ríos pitt publicó sus medidas de los cráneos en la Revista del Instituto Antropológico de Gran Bretaña e Irlanda en 1882.

Hicks dijo que las teorías y prácticas de Pitt Rivers representaban una transición de la “ciencia” racial de la antropología temprana al movimiento eugenésico de principios del siglo XX, del cual su nieto, George, era parte.

«George Pitt Rivers fue miembro vitalicio de la Sociedad de Eugenesia y miembro de la Liga Nórdica, y de toda una serie de organizaciones fascistas desde los años 20 en adelante. Al mismo tiempo, también fue director de la segunda colección Pitt-Rivers», añadió. Hicks.

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