Caminar tres veces por semana para aliviar el dolor de espalda reduce el riesgo de que vuelva a aparecer casi a la mitad, según el primer estudio de este tipo.

Alrededor de 800 millones de personas en todo el mundo padecen dolor lumbar y siete de cada 10 que se recuperan sufren ataques en el plazo de un año.

Los investigadores dijeron que los hallazgos, publicado en LancetaLa caminata artística podría tener un “impacto profundo” en la principal causa de discapacidad en todo el mundo.

«No es necesario caminar 5 o 10 km todos los días para obtener estos beneficios», afirmó Mark Hancock, autor principal del estudio y profesor de fisioterapia en la Universidad Macquarie en Australia.

“Lo importante que debes recordar es comenzar con caminatas cortas y luego aumentar gradualmente la distancia y la intensidad a medida que mejora tu condición física. Caminar es un ejercicio sencillo, de bajo costo y ampliamente accesible que casi cualquier persona puede realizar, independientemente de su ubicación geográfica, edad o nivel socioeconómico”.

Hancock dijo que las personas que caminaban de tres a cinco veces por semana, durante un promedio de 130 minutos por semana, permanecían sin dolor durante casi el doble de tiempo en comparación con aquellos que no recibían tratamiento.

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Tomar medidas periódicas también mejoró su calidad de vida y el tiempo que tenían que faltar al trabajo se redujo casi a la mitad, añadió.

En el primer ensayo clínico aleatorizado del mundo que evaluó la eficacia de caminar para prevenir la recurrencia del dolor lumbar, los científicos siguieron durante tres años a 701 adultos que habían tenido recientemente un episodio de dolor lumbar.

La mitad fue asignada a un horario de caminata y sesiones educativas con un fisioterapeuta, mientras que el resto fue asignado a un grupo de control y no recibió ninguna intervención específica.

«El grupo de intervención tuvo menos casos de dolor que limitaba la actividad en comparación con el grupo de control, y un período medio más largo antes de sufrir una recurrencia, con una mediana de 208 días en comparación con 112 días», dijo Hancock. “El riesgo de tener una recurrencia que requiriera atención se redujo casi a la mitad en los del grupo de intervención.

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“Les dimos una guía aproximada sobre cómo aumentar hasta 30 minutos, cinco veces por semana, durante un período de seis meses. Después de tres meses, la mayoría de las personas que participaron caminaban de tres a cinco días a la semana, con un promedio total de 130 minutos”.

Añadió: «No sabemos exactamente por qué caminar es tan bueno para prevenir el dolor de espalda, pero es probable que incluya una combinación de movimientos oscilatorios suaves, carga y fortalecimiento de las estructuras y músculos de la columna, relajación y alivio del estrés, y liberación de Endorfinas para “sentirse bien”.

«Y, por supuesto, también sabemos que caminar tiene muchos otros beneficios para la salud, incluida la salud cardiovascular, la densidad ósea, un peso saludable y una mejor salud mental».

Rory Fagan se unió a la prueba en 2021, buscando alivio de una lesión en la espalda que sufrió jugando al rugby a la edad de 20 años. En los tres años desde que camina tres veces por semana, sólo ha tenido un episodio de dolor debilitante.

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«Lo que pasa con el dolor de espalda es que el instinto de la mayoría de las personas es no hacer nada, porque incluso dar un paso puede provocar un shock o un espasmo en la espalda», dijo. «El ejercicio es una forma de reducir el dolor a largo plazo, por lo que si tienes un brote debes seguir haciendo lo que puedas».

La profesora Kamila Hawthorne, presidenta del Royal College of GPs del Reino Unido, acogió con satisfacción la investigación y dijo que era «importante» que los resultados fueran «considerados a medida que se desarrollan y actualizan las directrices clínicas».

La Dra. Athalie Redwood-Brown, profesora titular de actividad física y salud en la Universidad de Nottingham Trent, dijo que los hallazgos tienen «el potencial de transformar la atención preventiva, ofreciendo una solución escalable que podría beneficiar a millones».

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