Alrededor de 2 millones de personas en Inglaterra y Escocia dicen haber tenido Covid durante mucho tiempo, según revelan las cifras, y muchas informan que sus síntomas duran dos años o más.

Los descubrimientos fueron publicado por la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS) y cubre el período de noviembre de 2023 a marzo de 2024, lo que revela que de aquellos que informaron tener Covid prolongado, alrededor de 1,5 millones de personas (alrededor de las tres cuartas partes) sintieron que sus actividades diarias se vieron afectadas, mientras que 381.000 personas (alrededor de una quinta parte) dijeron que su capacidad para transportar dichas actividades habían sido “muy limitadas”.

De los que informaron la fecha de aparición de los síntomas prolongados de Covid, el 71,1% dijo que comenzaron hace al menos un año, el 51,3% dijo que fue hace al menos dos años y el 30,6% dijo que fue hace al menos tres años.

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La prevalencia fue mayor entre las personas de 45 a 64 años, las mujeres, las personas que no trabajaban ni buscaban trabajo y las personas del noroeste de Inglaterra.

«Nuestros resultados muestran que, aunque el pico de la pandemia ha pasado, el virus sigue teniendo un impacto», dijo James Tucker, subdirector de investigación de infecciones invernales de Covid en la ONS.

Simon Williams, científico del comportamiento e investigador de salud pública de la Universidad de Swansea, dijo que los hallazgos indicaban una crisis de salud pública absoluta: “Puede que no sea una crisis aguda como la que vimos en 2020-21 y los primeros picos de vacunación anteriores a Covid, pero es más bien una crisis crónica en curso.

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“Afortunadamente, gracias a las vacunas, las tasas de mortalidad y hospitalizaciones por infecciones agudas son y probablemente seguirán siendo bajas. Pero el Covid prolongado es, lamentablemente, un problema que no se puede ignorar”. Y añadió: “Si hace cinco años hubiéramos imaginado que una enfermedad completamente nueva, que para algunos podría causar síntomas a mediano y largo plazo y potencialmente incapacitantes en aproximadamente el 3% de la población, que es lo que sugieren las nuevas cifras, habríamos sido enormemente preocupado”.

Williams dijo que los hallazgos tenían implicaciones significativas, no solo para la salud diaria y la calidad de vida de quienes padecen Covid prolongado, sino también para el NHS y la economía en general.

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«Estamos viendo simultáneamente altas tasas de enfermedades profesionales y de actividad económica, siendo los problemas de salud un factor considerable», afirmó. “Y por lo tanto, es preocupante el hecho de que tengamos una enfermedad que, en cierta medida, causa síntomas y deterioro funcional hasta dos años o más después de la infección.

«Necesitamos seguir invirtiendo mucho en investigación para comprender y tratar mejor el Covid prolongado, así como para brindar apoyo a quienes lo padecen».

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