El científico cuyo trabajo condujo a la creación de estatinas, una sustancia química que previene ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, falleció a los 90 años.

Akira Endo encontró el primer compuesto reductor del colesterol en 1973, en un laboratorio de Tokio. Se dice que el bioquímico japonés se inspiró en el descubrimiento de la penicilina por parte de Alexander Fleming en 1928, lo que le llevó a estudiar moho u hongos para desarrollar medicamentos.

Las estatinas actúan reduciendo la concentración de colesterol «malo» en la sangre y han ayudado a prolongar la vida de millones de personas.

El profesor Bryan Williams, director científico y médico de la British Heart Foundation, describió a Endo como “un científico destacado”.

Te Puede Interesar:   ¿Deberíamos seguir a Lily Allen y dejar que nuestra pareja controle nuestro teléfono inteligente? | Arwa Mahdawi

El dice noticias de la BBC: “Esto fue realmente el precursor del desarrollo de las estatinas”, y agregó: “Transformaron totalmente la prevención de las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares.

«Hay muy pocos tratamientos en medicina que se hayan producido en los últimos años y que hayan tenido un impacto tan dramático».

Ahora los médicos prescriben rutinariamente estatinas a las personas que han sufrido un ataque cardíaco y a aquellas que tienen un alto riesgo de sufrir una enfermedad cardíaca o un derrame cerebral.

Williams dijo: “Sorprendentemente, el hombre que inició el proceso de descubrir cómo abordar el problema del colesterol –y proporcionó un tratamiento que ha beneficiado y salvado las vidas de muchos, muchos millones de personas– nunca recibió el premio (Nobel). Creo que es una pena”.

Te Puede Interesar:   El humo de los incendios forestales mató prematuramente a más de 50.000 californianos en una década: estudio | California

Endo nació en el Japón rural en 1933 y estudió bioquímica en la Universidad de Tohoku.

Fue mientras trabajaba para la empresa farmacéutica japonesa Sankyo en 1973 cuando hizo su descubrimiento. En aquel momento, la única manera de reducir el colesterol “malo” era combinar una dieta desagradable con medicamentos que provocaran efectos secundarios desagradables.

Fueron necesarios muchos años de estudiar miles de hongos y preparar sopas de hongos antes de encontrar uno que redujera el colesterol.

Después de probar 6.000 mezclas diferentes, Endo y sus asistentes de laboratorio probaron una sustancia producida por Penicillium citrinum, un moho azul verdoso aislado del arroz de un comerciante de Kioto, similar al moho que crece en naranjas y limones viejos.

Te Puede Interesar:   Las letras de las canciones se vuelven más simples, más repetitivas, enojadas y obsesionadas con uno mismo – estudio | Música

En 1987, se aprobó en Estados Unidos la primera estatina, la lovastatina, para uso clínico.

Endo recibió el premio número 22 de Japón en 2006 y el premio Lasker, conocido como el premio Nobel de Estados Unidos, en 2008.

Deja un comentario